El primer intento para crear una Armada Chilena

25 05 2009

Fragata "Perla"El Brigadier Antonio Pareja había desembarcado en San Carlos de Ancud el 18 de enero de 1813, con una expedición para poner fin a los intentos de independencia de Chile.

Organizó dos batallones de infantería y una brigada de artillería y el 17 de marzo zarpó a Valdivia, donde recaló el día 20 para recibir otras tropas y armamento, dirigiéndose a San Vicente donde fondeó el 26 de marzo.

A pesar de la defensa que hizo el Gobernador de Talcahuano, Teniente Coronel Rafael de la Sotta, este puerto y Concepción cayeron en poder del Brigadier Pareja. Las provincias de Concepción y Maule también cayeron en poder de los españoles.

Al saberse en Santiago estas acciones, la Junta de Gobierno, el Senado y los principales jefes militares, acordaron designar como General en Jefe del Ejército a José Miguel Carrera , quien aparte de otras medidas, ordenó al Gobernador de Valparaíso que pusiera el puerto en estado de defensa.

Las acciones militares significaron que los patriotas tuvieran que replegarse al norte, concentrándose en Talca.

Desde allí, José Miguel Carrera propuso la idea de bloquear Talcahuano para impedir la llegada de refuerzos para el Brigadier Pareja.

Ante el conocimiento que la fragata "Warren" estaba bloqueando a Valparaíso escribió a la Junta de Gobierno para que se armase en guerra al bergantín "Potrillo" disponible en ese puerto y se adquiriera otro buque, para destruir los corsarios limeños y bloquear Talcahuano.

La fragata "Warren", alias Javiera, era un buque norteamericano apresado por los españoles al ser sorprendido el 25 de septiembre de 1807 en el contrabando de mercaderías en la isla Quiriquina.

Una vez en poder de los españoles, se había dedicado al corso y ahora estaba bloqueando Valparaíso con la esperanza de tomar alguna presa.

La Junta de Gobierno acogió la proposición de Carrera y dispuso que el Gobernador de Valparaíso, don Francisco de la Lastra adquiriera o arrendara dos buques para apresar a la "Warren" y luego bloquear Talcahuano. Así, se arrendó la fragata norteamericana "Perla" y se adquirió el bergantín, también norteamericano "Potrillo", surtos en el puerto.

Con armamento requisado a un buque portugués, se armó ambos buques y con donativos del vecindario se enganchó la tripulación necesaria, incentivándola con promesas de repartir el producto de la presa.

El 2 de mayo de 1813 zarparon ambos buques que se dirigieron directamente a la fragata "Warren" y cuando todos los espectadores esperaban ver sucumbir a la nave española, la "Perla" llegó al costado de la" Warren" y ambas dirigieron sus fuegos en contra del bergantín "Potrillo" y lo capturaron ante la mirada atónita de los porteños.

La tripulación del bergantín "Potrillo" fue llevada a Lima donde se le siguió un proceso.

El primer intento de incursionar en el mar, se vio fracasado debido a que las tripulaciones contratadas no eran nacionales, sino marineros extranjeros, que actuando de mercenarios vieron sus propias conveniencias, en vez de cumplir el compromiso de luchar por la independencia de Chile.

Fuente: Armada de Chile

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